Inside the Art World:谁是陈福善?

2020-06-07
[导读 ] 《怀玉图》——「中国第一代的现代艺术家」陈福善(右图)。《怀玉图》1968,丙烯、纸本,76×306cm,LYC私人收藏。(知美术馆提供)在香港做艺术宣传推广,从来都不容易。当代艺术市场的竞争激烈非常……
Inside the Art World:谁是陈福善? 《怀玉图》——「中国第一代的现代艺术家」陈福善(右图)。《怀玉图》1968,丙烯、纸本,76×306cm,LYC私人收藏。(知美术馆提供)Inside the Art World:谁是陈福善?

在香港做艺术宣传推广,从来都不容易。

当代艺术市场的竞争激烈非常,一个「新晋」艺术家要成功,除了要靠自己的天分和努力,更需要懂得宣传自己的作品,才有机会在充满不确定的艺术生涯中捱出头来,然后获得画商独具慧眼的赏识,以及藏家大胆慷慨的支持,突围而出。

那幺「已故的」艺术家又如何?

较深刻的经验,是2010年时,笔者曾为香港已故艺术家马家宝(1927-1985)在中环大会堂举办一个纪念他逝世25周年的师生作品展。为这类已离世的艺术家筹备展览的最大难处,就是宣传:一个在一般公众眼中非常陌生的已故艺术家,一不能亲自出席展览开幕,二不能亲自介绍作品和讲解创作过程,无论他在艺术史上有多重要地位(按:马家宝于1949年移居香港后,曾跟随岭南画派大师高剑父和国际画坛名宿、被孙中山称誉为「东亚画坛第一巨擘」的李铁夫学画),要跟本地媒体以至「善忘」或「失忆」 的大众介绍这些艺术家以及他出生成长的那些历史故事,在香港艺术教育和历史教育每况愈下的大环境中,说是「一大挑战」简直是一个understatement吧。

记得筹备过程中最难忘的是,这个展览竟然得到国际权威杂誌Time Magazine的关注,并以两大页篇幅介绍了马家宝这位寂寂无闻的重要艺术家的生平和有关展览内容。眼见外国人如此「识货」懂得欣赏我们的本地文化艺术历史,相比香港,正如马家宝的学生慨叹,土生土长的画家在本地观众眼中总是得不到重视……而据马家宝的儿子马恩国所讲,马家宝的画作在中国、泰国等地的国家级博物馆均有收藏,惟独香港艺术馆没有,听后真的有点悲从中来的感觉。

而另一位跟香港艺术渊源同样深厚,但对于大部分港人来说或许同样陌生的本地艺术大师,会是陈福善(1905-1995)吗?

谁是陈福善?他是一个没有受过任何正规艺术训练的画家,以无师自通的方式自学成名的「中国第一代的现代艺术家」。

他在1905年出生于巴拿马,5岁移居香港,自此一生几乎没有离开过香港。他在1930年前,即25岁前,没有画过一幅油画作品,作为一个「后学者」,他身体力行地告诉我们:「人是可以从自学而获得成功的。」透过自身的努力,他不只赢得同代人给予他的「水彩王」美誉,一生也在香港举办过数十场展览,为后世留下逾3000多幅珍贵作品。

除了是一名多产的艺术家,陈福善也是一名多产的(也可能是香港第一批)中英双语艺评家(也是全靠自己花钱买外国艺术杂誌自修自学的)。早于1930年代初,他已开始在香港报章上发表文章,分享他对中西艺术的看法。他在1933年写下、刊登于 《华侨日报》的文章「对于美术之我见」,是现今所知陈氏最早出版的中文艺评文章。在文中,他已率先在当时还是传统国画当道的香港提出「夫艺术之表现,当富浓厚之情感,及深刻之寄意,乃能予人以刺激及兴奋」等前卫论点,至今重读,一点也不会觉得过时。

风格奇幻超现实

陈福善也算得上是「香港首位打破中国绘画传统,採用大量西方和实验元素的中国画家」。他五十多岁中晚年后的代表作中常见缤放色彩,那是他经过多年来的实验和思考后,千锤百炼而得来的风格,充满着奇幻、超现实戏剧元素的人物山水抽象画,绝对是前不见古人的只此一家,相信也不会有后来者。

除了自身的艺术成就,陈福善对于香港艺术馆的贡献也是举足轻重的。最明显的例子就是他以香港艺术馆顾问身分协助艺术馆建立香港现代艺术收藏。据说,多年来通过他推荐而收藏购入香港艺术馆作永久收藏的香港艺术家作品不下千件。可见他对于支持同业发展上的不遗余力及无私精神。

在这周末,笔者将有幸参与和见证这位香港艺术家在成都知美术馆举行的一场大型回顾展开幕。藉此,我们终于有机会重新认

识和了解这位传奇艺术家的故事——一个真正made in Hong Kong,值得我们引以自豪的「香港艺术家」。

■ Profile

伍常

前佳士得美术学院课程主管,现为独立艺术顾问公司Collect总监。

(http://www.facebook.com/wuchang55)

文:伍常

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