出国採买红茶去! (2000.07.04)

2020-06-19
[导读 ] 旅行中,除了执迷于买餐具之外,我还买红茶。 非常喜欢有个性有味道的好红茶。倒也不是说,在台湾就一定买不到,但是,在这个喝红茶(台湾茶不算)永远比喝咖啡要来得弱势的国度里,囿于品牌种类的永远有限与价格……

旅行中,除了执迷于买餐具之外,我还买红茶。

非常喜欢有个性有味道的好红茶。倒也不是说,在台湾就一定买不到,但是,在这个喝红茶(台湾茶不算)永远比喝咖啡要来得弱势的国度里,囿于品牌种类的永远有限与价格的总是高昂;遂而,旅行时分,蒐罗各种红茶往往成为行程里极重要的一部份。

最早,曾经在巴黎的Fauchon里,乍然面对一整壁琳瑯满目不可胜数的形色茶款,目眩神驰之余,11种,第一次于红茶上的尽情挥霍,我买下了11小罐30g装的红茶,从此开启了我与红茶的纠缠岁月。

也从此,猎茶兴趣一经点燃,之后,完全无法遏止地,我在每一个城市里不停寻寻觅觅着红茶的蹤迹。

然而,除了巴黎之外,遗憾的是,尚找不着机会前往拜访素来闻名遐迩的红茶之都伦敦,也无缘直捣印度、斯里兰卡等原产地;所以,不管是完全奉速简茶包为圭臬的纽约、茶汤品来淡而无味的峇里岛、以及刚好相反茶汁又浓又涩的土耳其(不过配上当地甜得足够将人一击倒地的甜点倒刚好),印象里,真正心满意足满载而归的次数并不多见。

倒是在香港,除了各五星饭店的自营品牌下午茶偶有惊喜之作外,(比方早些年,半岛酒店专卖店所展售的招牌半岛茶,就是我曾喜欢的口味。)中国茶叶极主要的集散之地,白黄绿红黑品项种类多如繁星,好红茶当然不少,尤其中环二手古董店云集、茶叶店也不少的摩啰街一带慢慢逛下来,茶叶加上茶具,还是蛮有倾家蕩产之虞。

不过,整个儿说起来,最过瘾的还是在东京。

曾有人告诉我,许多日本人相信自己的前世是英国人;——其中是非真假暂且不言,不过,单单就红茶一项来说,还真的有那幺几分可信。

我觉得,东京,是极难得的一个喝红茶与喝咖啡的人可以平起平坐品味论交的城市。

我在这里的茶馆里,第一次,真正了解了一壶从茶壶形状、茶叶量、以致水温与时间都控制得完美无瑕、且未曾经过滤网挤压的好红茶究竟是什幺滋味。

所以,红茶茶叶在这个地方,无论品牌或种类都普及繁多得令人吃惊。

至于我的採买方法呢,通常说来,有两种。

首先,直接杀向我非常喜欢的Mariage Freres银座本店或涉谷店。

这个从1660年起便以从亚洲殖民地区进口茶叶起家的知名法国茶品牌,名气虽大,境外分店其实并不多,听朋友说,即连在巴黎,也不过区区两家而已。但在爱茶成痴的东京,专柜分店型录上排起来一长列,且有些规模还十分恢弘。

以银座本店与涉谷店来说,满柜满架俱是茶叶罐茶叶盒(Mariage Freres旗下共有480种茶以上,其中包括台湾的高山茶)。尤其是前者,除了茶叶之外,还展售了为数颇多、形式正统的量茶匙、茶壶、茶杯、滤茶杓……等等。

遂而,无论造访几次,每回,乍一踏入门内,都不免略略微生出一种轻微的晕眩感。

还记得,几年前,头一次在涉谷店,困惑之际,笑容可掬的店员开口了:「想买哪一种茶呢?」「呃,大吉岭好了!」「哪一种大吉岭呢?我们有二十几种。」「那,那,伯爵好了。」「伯爵?我们也有二十几种。」「…………」

幸好,非常礼貌的店员不仅很有风度地假装没有看到我额头上正慢慢冒出来的一条条黑线,还很努力地一桶桶茶叶抱过来让我一一闻香,徐徐区分出自个儿偏好的、想买的茶叶来。

然后,去年,再访上下共三层楼、门前随时都迆逦着长长一列人龙的银座店时,单单大吉岭也已经发展成春摘和秋摘两大类都各有十数到数十种的规模了。

好在,几次历练下来,强作镇定的功夫显然高明了一点,也好在人群虽拥挤,店员耐心仍旧很足,挑挑拣拣中,每一类闻个几罐,再聊聊特性聊聊配方聊聊今年表现,再加上走走逛逛的时间,一两个小时下来,一样大包小包出门。

相对于这种进修与补货效果绝佳的朝圣式购买,我的另一种採买方式,则完全放诸随性。

正如前述,惊人的红茶普及率之下,常常,街头巷尾任意逛去,便常有不少意外之喜。

特别在之前专栏里曾经聊过的,自由之丘、下北泽、代官山、吉祥寺等位于都会中心外缘的风格小区,每每,随意一家别致生活杂货铺或可爱咖啡馆探头进去,都经常可以发现一些名不见经传、但罐子既美丽又独特的茶叶。

出乎一种寻宝般的心情,我总是尽量拣罐子小的、好看的、价格不太贵的,这买一点那买一点;回到家里一落落摆起来,煞是好看。

只是,随性的寻宝意味着品质上的未知与冒险,每到新茶启封时刻,抽奖一般,是好是坏是欢喜是遗憾是留着慢慢品饮还是移作甜点材料,全待开罐后才见分晓。

彷彿是每一段旅程之后,额外延伸出来的、充满惊奇的「外一章」,十分刺激。

Mariage Freres银座本店
电话:81-3-35721854
地址:东京都中央区银座5-6-6

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出国採买红茶去! (2000.07.04)
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